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Conmoción cerebral en niños: ¿cómo actuar?

Niño/a padece dolor de cabeza

La conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática común en niños, especialmente en aquellos que participan en actividades deportivas o juegos activos. Reconocer los signos y saber cómo actuar es crucial para garantizar una pronta recuperación y prevenir complicaciones a largo plazo. En este artículo, exploraremos los síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y cuándo buscar ayuda médica ante una conmoción cerebral en niños.

Síntomas de la conmoción cerebral en niños

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden variar, pero es importante estar atento a los siguientes signos en los niños:

  • Dolor de cabeza.
  • Mareos o desorientación.
  • Náuseas y vómitos.
  • Problemas de visión, como visión borrosa o sensibilidad a la luz.
  • Dificultades para concentrarse o recordar.
  • Cambios en el estado de ánimo, irritabilidad o tristeza.
  • Fatiga o somnolencia inusual.
  • Pérdida de conocimiento, aunque puede ser breve.

Causas de la conmoción cerebral en niños

Las conmociones cerebrales en niños pueden ser causadas por una variedad de eventos traumáticos, como caídas, golpes en la cabeza, accidentes automovilísticos, choques durante deportes o juegos, e incluso abuso físico. La fuerza del impacto puede provocar una sacudida en el cerebro dentro del cráneo, lo que resulta en una lesión cerebral.

Síntomas peligrosos

Algunos síntomas pueden indicar una lesión cerebral más grave y requerir atención médica inmediata. Estos incluyen:

  • Pérdida de conciencia prolongada.
  • Convulsiones o movimientos incontrolados.
  • Dificultad para despertar o mantenerse despierto.
  • Dificultad para respirar o respiración irregular.
  • Confusión extrema o comportamiento anormal.
  • Debilidad o entumecimiento en brazos o piernas.
  • Dolor de cabeza severo que empeora con el tiempo.

¿Cómo identificar una conmoción cerebral en niños?

El diagnóstico de una conmoción cerebral en niños generalmente se basa en los síntomas y en la historia de eventos traumáticos. Los médicos pueden realizar exámenes neurológicospruebas de memoria y concentración, así como escáneres cerebrales, como una tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM), para descartar otras lesiones cerebrales más graves.

¿Cómo se tratan las conmociones cerebrales?

El tratamiento de las conmociones cerebrales en niños generalmente implica reposo físico y cognitivo. Esto significa limitar la actividad física, evitar la estimulación mental intensa, como videojuegos o actividades escolares exigentes, y permitir que el cerebro se recupere completamente. En algunos casos, los médicos pueden recetar medicamentos para tratar síntomas específicos, como dolor de cabeza o náuseas.

¿Cuándo llamar al médico?

Es fundamental buscar atención médica si se sospecha que un niño ha sufrido una conmoción cerebral, especialmente si presenta síntomas peligrosos o si el trauma fue significativo. Incluso si los síntomas parecen leves, es importante que un médico evalúe al niño para descartar lesiones cerebrales graves y garantizar una recuperación adecuada. Nunca subestimes la gravedad de una lesión en la cabeza, por pequeña que parezca.

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